royal panda krijgt boete van 400.000 euro van KSA

KSA legt Royal Panda boete op van € 400.000

De Kansspelautoriteit blijft forse boetes uitdelen aan online casino’s die zich al te nadrukkelijk zouden hebben gericht op Nederlandse gokkers. De volgende aanbieder met een boete aan de broek is Royal Panda. Het bedrijf krijgt deze boete opgelegd onder meer omdat Nederlandse gokkers bij Royal Panda via iDEAL konden storten. Omdat dat in januari 2019 nog altijd kon, zal Royal Panda in elk geval niet voor 7 januari 2021 een vergunning kunnen aanvragen en dat betekent dat Royal Panda bij het opengaan van de Nederlandse markt de deuren zal moeten sluiten voor Nederlandse spelers. Overigens mag ook LeoVegas, dat vorig jaar Royal Panda overnam, plaatsnemen op het strafbankje en krijgt ook dit bedrijf een boete opgelegd.

Hiermee blijft het rijtje met online casino’s die in 2021 nog niet de markt op kunnen groeien want eerder werden ook onder andere Unibet, Betsson, William hill, Oranje Casino, Casumo, Bwin en mrgreen beboet door de KSA. Door deze acties wordt er in ieder geval wat misgelopen kansspelbelasting met terugwerkende kracht binnengeharkt. Holland Casino en de Toto zullen dit alleen maar mooi vinden want hoe meer partijen op dit lijstje komen, hoe minder concurrentie als de markt in 2021 opengaat.

Wat deed Royal Panda verkeerd?

De Kansspelautoriteit had het bedrijf als sinds 2018 op de korrel en constateerde dat Royal Panda zich duidelijk richtte op de Nederlandse markt omdat spelers op de website van Royal Panda konden storten via iDEAL, een betalingsmethode die alleen door Nederlandse bankrekeninghouders wordt gebruikt. Tussen 18 juli 2018 en 4 december 2018 werden er meer dan 51 duizend transacties via iDEAL geregistreerd. In elk geval tot en met 7 januari 2019 konden spelers via iDEAL storten. Daarnaast is een van de werkmaatschappijen van moederbedrijf Leo Vegas in Nederland gevestigd en heeft daar voor zo’n € 627.000,00 aan activa op de balans staan.

Royal Panda was het niet eens met deze boete en de daarbij behorende argumentatie. Op diverse punten heeft het bedrijf bezwaar aangetekend tegen de opgelegde boete. Royal Panda vindt onder meer dat het rechtszekerheidsbeginsel is geschonden met het aanpassen van de prioriteringscriteria per 1 juni 2017. Bovendien geeft het bedrijf aan daat de betaalmethode iDEAL al was verwijderd voordat de Wet Kansspelen op Afstand, inclusief de motie-Postema, werd aangenomen door de Eerste Kamer. Ook stelt het dat er geen reclame werd gemaakt in de Nederlandse taal.

De Kansspelautoriteit stelt, zoals altijd in dit soort discussies, dat de prioriteringscriteria geen gedoogcriteria zijn, maar alleen wat zeggen over welk online casino als eerste in aanmerking komt voor handhaving. De Kansspelautoriteit bestrijdt ook dat er in het verleden gedoogd zou zijn. Royal Panda haalt in die discussie verschillende uitspraken aan van staatssecretarissen, ministers en ex-werknemers van de Kansspelautoriteit. Over de uitspraak in een zaak tussen Unibet en een probleemgokker stelt de Kansspelautoriteit dat dit ’n uitspraak in het burgerlijk recht is en niet van toepassing is op de Wet op de Kansspelen. De kans bestaat dat Royal Panda de boete zal gaan aanvechten en dus naar de rechter zal stappen.