ESports blijft groeien en side betting neemt toe

groei esports niet te stoppen
Wereldwijd worden er meer en meer ESports evenementen georganiseerd. Bij deze events strijden gamers virtueel tegen elkaar op een echt podium omringt door publiek. Dit gaat regelmatig gepaard met prijzengeld waar een gemiddelde ambtenaar een paar jaar voor moet werken. In 2017 groeide de Esports markt uit tot een sector van maar liefst 700 miljoen dollar, een jaar-op-jaar groei van 41,3%. Merken gaven er ruim 517 miljoen aan uit, verdeeld in $ 155 miljoen aan advertenties, $ 266 miljoen aan sponsoring en nog eens $ 95 miljoen aan mediarechten. Deze investering zal in 2020 ruim verdubbelen en de totale markt naar een astronomisch bedrag van maar liefst $ 1,5 miljard duwen.

Wedden op Esports-toernooien

Het is geen verrassing dat deze op vaardigheden gebaseerde wedstrijden hand in hand gaan met de groeiende wens om op de uitslagen te kunnen wedden. Het vechtgame-toernooi Evo, gehouden in het Mandalay Bay in 2017 en in verschillende casino’s in Las Vegas sinds 2005, heeft een cultuur eenvoudige side weddenschappen waarbij er al vraagtekens kunnen worden gezet bij de legaliteit hiervan. Dit bewijst maar weer eens dat de wetgeving met betrekking tot (online) gokken iets is dat op een structurele manier aandacht behoeft. Vooral als het gaat om Esports, wordt het publiek alleen maar jonger en (online) gokken en wedden is nu eenmaal verboden voor jongeren omdat ze vaak niet de consequenties kunnen overzien en gevoeliger zijn voor de mogelijke upsides (winst) in plaats van de waarschijnlijkere downsides (verlies). En wat te denken van het beinvloeden van de jonge spelers om zo een wedstrijduitslag naar je hand te zetten?

De casino-industrie staat echter te popelen om competitief videogamen te omarmen, in de overtuiging dat het een cruciaal platform biedt om verbinding te maken met de moeilijk te bereiken millenniumgeneratie. De afname van relatief jonge gokkastspelers is al jaren aan de gang en Esports kan de grote doorbraak zijn waar de casino-industrie op heeft gewacht. De dynamiek van eSports heeft zal volgens kenners en insiders een grote invloed gaan hebben op casinospellen in de toekomst.

Naarmate evenementen rond eSports populairder worden, is er ook een groeiende groep aan toeschouwers die op deze competitieve wedstrijden willen wedden. Dit zal in goede banen geleid moeten gaan worden met de hulp van mensen die hier verstand van hebben. Sommige landen vinden het al moeilijk om de huidige – toch wel wat conservatieve – online gambling markt te reguleren.

eSports arena in Las Vegas

Las Vegas heeft al een eigen eSports-arena, de Neonopolis in het centrum van Vegas. MGM Resorts is ook bezig met een grotere locatie nabij het Luxor op de Strip. Tot die tijd vertegenwoordigt Level Up bij de MGM Grand de inspanningen van de casino-gigant om een ​​arena te bouwen, in de vorm van een speelhal van 12.000 vierkante meter voor skill based gamen.

neopolis esports arena las vegasNeonopolis ESports Arena Las Vegas

“Money making” cultuur

Het is misschien niet verwonderlijk dat competitieve evenementen zoals Evo, de Evolution Championship Series, die sinds 2005 in Las Vegas casino’s worden gehouden, mensen inspireert om voor meer dan de winst te willen spelen. Gamers bij Evo willen graag de spanning verhogen met zogenaamde ‘money games’, waarbij ze elkaar uitdagen om hun geld in te zetten. Gamers beweren dat dit meestal simpele sociale weddenschappen zijn, casual weddenschappen tussen vrienden voor 5 of 10 dollar. Maar ook hier is de verschuiving naar grotere belangen zichtbaar.

Gezien het enthousiasme voor het wedden en de hoeveelheid geld die momenteel in de eSports-industrie omgaat, is het slechts een kwestie van tijd voordat partijen deze operatie uitbreiden naar iets veel groters waarbij het met de vaak nog vage regels niet zo nauwe genomen wordt.

ESports en wetgeving

Discussies tussen casino’s en toernooiorganisatoren worden opgestart om ervoor te zorgen dat iedereen op de hoogte is van wat wel en niet is toegestaan ​​op het gebied van weddenschappen en wat de verwachtingen zijn van casino-exploitanten. De exploderende ESports-industrie moet ook goed worden gereguleerd, vooral omdat dit soort toernooien eenvoudig online kunnen worden opgezet via kanalen als Twitch.

Ongeacht het type, zowel sociaal als informeel, vinden deze weddenschappen en side bets al plaats en dit zal blijven groeien naarmate de ESports-markt blijft groeien. Deze weddenschapen bieden een enorme kans als de industrie het technisch haalbaar en legaal beschikbaar kan maken voor een publiek dat dit duidelijk wil. Wederom werk aan de winkel voor de politiek waarbij het er dik in zit dat het ook hier weer jaren gaat duren eer er goede wetgeving voor komt.