problemen met wetgeving online gokken in belgië

“Controle? Minderjarige kan zich probleemloos registreren”

Dit zijn de woorden van Jannie Haek, die sinds 2013 gedelegeerd bestuurder is van de Nationale Loterij bij onze Zuiderburen. Haek stoort zich ook aan de uitbundige manier waarop er door online casino’s werd gelobbied tijdens de moeizame totstandkoming van de uitvoeringsbesluiten die online gokken in België moeten reguleren. Private gokbedrijven worden volgens de topman van de Nationale Loterij onvoldoende gereguleerd. In België heeft dit bedrijf nog altijd het monopolie op trekkingsspelen en krasloten, ook online.

Online gokken werd in 2011 al gelegaliseerd in België en ook hier is de online gokmarkt groot met een geschatte omzet van 5,3 miljard. Volgens Haek wordt er nu al zeven jaar gewacht op de uitvoeringsbesluiten van de nieuwe Kansspelwet. “Er is veel tijd verloren. Van gewezen minister Turtelbooms eerste poging hebben we na het ontslag van de regering-Di Rupo niets meer gehoord. Ik heb de indruk dat de huidige justitieminister er echt werk van wil maken, maar het gaat heel traag. Het is complexe materie: voor een interministeriële vergadering over kansspelen kun je het best in een grote vergadertafel voorzien. De vicepremiers, zes verschillende vakministers, zowat de voltallige regering is er op de een of andere manier bij betrokken. Daarmee staat de deur wijd open voor lobbyisten van de goksector, zeker omdat de adviserende kabinetsleden niet noodzakelijk experts ter zake zijn.”

We kunnen ons niet aan de indruk onttrekken dat een paar zaken bij onze Zuiderburen een beetje hetzelfde verloop hebben als hier in Nederland. Teveel mensen die zich ergens tegenaan bemoeien waar ze eigenlijk (te) weinig verstand van hebben waardoor het de besluitvorming alleen maar wordt gefrustreerd.

Een wetsvoorstel van CD&V-Kamerlid Els Van Hoof voor een strengere leeftijdslimiet op online wedden werd door de andere meerderheidspartijen niet gesteund. Eigenlijk onbegrijpelijk dat juist een voorstel als dit niet wordt gesteund, waar in Nederland juist een actiever beleid wordt gevoerd om gokverslaving onder jongeren te voorkomen.

Haek: “Het is tegenwoordig trendy om je tegen overheidsmonopolisten af te zetten. Maar het gaat hier niet om een strijd van een machtige overheidsmoloch tegen enkele frisse start-ups van eigen bodem. Achter de bekende namen van gokbedrijven schuilen internationale groepen, vaak met vertakkingen naar belastingparadijzen waar hun winsten naartoe vloeien. Denk maar aan het recente schandaal over Betway, de sponsor van Anderlecht: het Belgische hoofdkantoor bleek niets anders te zijn dan een garagebox. Wat ook meespeelt is dat de federale overheid en de gewesten niet dezelfde belangen hebben. De Nationale Loterij herinvesteert jaarlijks 320 miljoen euro in de samenleving, in de vorm van monopolierente en subsidies voor allerlei sociaal-culturele doelen. Onze winst gaat dus voornamelijk naar het federale niveau, terwijl de belastingen op de inkomsten van private operatoren geregionaliseerd werden. Regio’s steken elkaar trouwens de loef af om servers van gokbedrijven naar hun grondgebied te lokken.”

Haek uit ook stevige kritiek op de Kansspelcommissie omdat deze haar rol als regulator en controlerend orgaan niet zou vervullen. Toegang tot (illegale) online goksites is voor Belgen kinderlijk eenvoudig en leeftijdconroles en zwarte lijsten zijn wassen neuzen en eenvoudig te omzeilen volgens de topman: “We hebben hier zelf de proef op de som genomen: een minderjarige probeerde zich onder toezicht van een gerechtsdeurwaarder als ‘Kermit de Kikker’ te registreren bij de Kansspelcommissie. Geen enkel probleem, er liep meteen een verwelkomingsmail voor de heer De Kikker binnen. Nadien heeft de heer De Kikker ook nog een account bij een bekende goksite aangemaakt, met een speellimiet van 10 miljoen euro. Net één digit te veel voor het aantal vakjes, maar 9.999.999 miljoen lukte wel.”

Aangezien de Nationale Loterij wel goede controles op haar site uitvoert, is Haek van mening dat andere online aanbieders dit ook moeten kunnen. Wat verder voor de nodige irritatie zorgt is dat de Kansspelcommissie aangeeft dat er eigenlijk geen criteria en regels zijn, waardoor zie niet anders kan dan aanvragen van andere operators gewoon goed te keuren. Haek vindt dit een kromme redening en pleit er juist voor om het gebrek aan criteria en regels te gebruiken om geen vergunningen af te geven. België is voor hem nu het Wilde Westen van het online gokken.

Vechten tegen de bierkaai?

Wat duidelijk moeilijk te verteren blijft is dat online gokken er nu eenmaal is en er altijd zal blijven. Sterker nog: de complexiteit zal alleen maar toenemen met de snelle opkomst van nieuwe technologieën en de groei van bijvoorbeeld Esports en de daarmee gepaard gaande site bets. Volgens Haek is dit een niet steekhoudend argument omdat volgens hem dezelfde technologieën gebruikt kunnen worden om te blokkeren. Dit klinkt ons in de oren als iemand die ook niet helemaal weet waar hij het over heeft. Als succesvolle voorbeelden worden landen als Frankrijk en Finland aangehaald, waar ook strenge straffen gelden voor overtreders.

De Nationale Loterij is monopolist in België en biedt middels reclamecampagnes online loterijen, krasbiljetten en zelfs sportweddenschappen aan. Wellicht zou men verwachten dat Haek een beetje genuanceerder zou spreken over verbieden en blokkeren, maar de reden hiervoor is dat hiermee juist wordt geprobeerd om de inwoners van België weg te houden bij de gevaarlijke (en illegale) concurrentie. Het aanbod van de Nationale Loterij is immers niet vergelijkbaar: “De gemiddelde inzet, de spelfrequentie, de pay-out, al onze parameters liggen veel lager. Gok-operatoren garanderen met enige trots pay-outs van meer dan 90 procent op bepaalde casinospelen. Superverslavend, en bovendien rol je daarmee de loper uit voor witwaspraktijken. Waarom zou je 100.000 euro zwart geld met een hoge boete regulariseren? Jaag ze door zo’n online slotmachine. Je betaalt 5 procent commissie, en je krijgt er nog een fiscaal attest bovenop.”

Het is duidelijk dat er een aantal duidelijke overeenkomsten zijn tussen Nederland en België waar het het online gokbeleid betreft. Wat ook duidelijk is, is dat een wetgeving die iedereen tevreden stelt voorlopig nog zal uitblijven. Maar zelfs als deze wetgeving wel tot stand komt, zullen er altijd nieuwe manieren zijn om zonder veel risico te lopen een online gokje te wagen. Naar onze mening ligt de sleutel toch echt bij een goede regulering waarbij samen met een selecte groep operators wordt gekeken naar een acceptabele wetgeving waarmee een toch kan worden voorzien in een behoefte die bij een groot aantal Belgen leeft en die door een verbod echt niet gaat ophouden te bestaan.

Bron:Knack.be